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american english #1

La ecuación es sencilla: 50 directores norteamericanos (de nacimiento y trayectoria) por 50 años en la historia de la industria más prolífica de la orbe, divididos entre 5 categorías de 10 directores cada una. Así, de 1962 a 2012, lo más relevante, interesante, propositivo y experimental del cine norteamericano.

1. No Country for Old Men (los consagrados)

Aquellos que no necesitan presentación, talentosos, aclamados, taquilleros y reconocidos por doquier, los que cosechan los premios con solo prender la cámara y los aplausos con solo subir el telón.

1.1 Terry Gilliam 

Trayectoria: 11 filmes entre 1975 y 2009, sigue vigente.

Estilo: Surrealista, bizarro y abigarrado, goza con la locura y las alucinaciones, sus movimientos de cámara son vertiginosos con ángulos extremos, inusuales y casi imposibles; pasa de la comedia a la crítica social, de ahí a la filosofía y volver a empezar.

Esenciales: Brazil (1985), 12 Monkeys (1995) y Fear and Loathing in Las Vegas (1998).

Brazil / Terry Gilliam / USA / 1985

1.2 Terrence Malick    

Trayectoria: 5 filmes entre 1973 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Sorprendentes imágenes, narrativa en off (muchas veces ajena a lo que observamos), contemplativo, la naturaleza juega un rol primordial así como la filosofía y la metafísica. Economía de diálogos en contraste con impactantes bandas sonoras, la imagen y el sonido por encima de la narrativa.

Esenciales: Badlands (1973), Days of Heaven (1978) y The Tree of Life (2011), aunque sus cinco filmes se podrían considerer escenciales.

Badlands / Terrence Malick / USA / 1973

1.3 Martin Scorsese      

Trayectoria: 22 filmes entre 1968 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Uno de los más importantes, influenciales y consistentes directores de su generación. Combina la complejidad técnica con sucias y brutales historias sobre el crimen y la violencia, especialmente en las grandes urbes, así como la culpa, la redención, el peso de la cultura, la educación y la religión. 

Esenciales: Taxi Driver (1976), Raging Bull (1980), The Last Temptation of Christ (1988) y Goodfellas (1990).

Taxi Driver / Martin Scorsese  / USA / 1976

1.4 Stanley Kubrick        

Trayectoria: 13 filmes entre 1953 y 1999, falleció en 1999.

Estilo: Perfeccionista. Amante de poderosas e impactantes visuales que predominan sobre el diálogo. Gustoso de mantener la cámara en movimiento, de grabar con multiples puntos de vista, ángulos extremos y deep focus. La música, escenarios, actuaciones y en general todos los elementos presentes en su cine están orquestados casi quirúrgicamente, preciso y siempre atento al detalle.

Esenciales: Podemos considerar al grueso de sus obras desde The Killing (1956) hasta Eyes Wide Shut (1999) como el catálogo fílmico más importante filmado por un solo director en la historia del cine.

The Shining / Stanley Kubrick  / USA / 1980

1.5 Robert Altman       

Trayectoria: 37 filmes de ficción y documentales entre 1957 y 2006, falleció en 2006.

Estilo: A medio camino entre naturalista y estilizado, la obra de Altman se mantuvo en esa delgada línea entre el experimental cine independiente y las propuestas más comerciales de Hollywood. Construía y deconstruía la narrativa a su antojo, transitando por numerosos géneros con buenos resultados. Modernista y estético, desarrolló los filmes corales con multitud de personajes intercalados y entretejidos de singulares maneras.

Esenciales: M*A*S*H (1970), McCabe & Mrs. Miller (1971),  Nashville (1975), 3 Women (1977) y Short Cuts (1993).

Short Cuts / Robert Altman  / USA / 1993

1.6 John Huston        

Trayectoria: 37 filmes  entre 1941 y 1987, falleció en 1987.

Estilo: De los últimos herederos del viejo Hollywood, sus películas tenían protagonistas heroicos que invariablemente se topaban con personajes o situaciones destructivas, siempre existía una fuerte tensión visual y dramática. No confiaba mucho en la edición ni la postproducción, dejando sus filmes casi listos al terminar de grabar. Para Huston la imagen, la luz, el color y el framing eran lo más importante.

Esenciales: The Maltese Falcon (1941), The African Queen (1951),  Fat City (1972), Under the Volcano (1984).

Under the Volcano / John Huston  / USA / 1984

1.7 Woody Allen      

Trayectoria: 42 filmes entre 1966 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Ámalo u ódialo. Bastaste prolífico, se las ha ingeniado para producir prácticamente un filme al año desde su debut hace más de cuarenta años. Crítico, ácido y mordaz, el diálogo y los monólogos juegan un papel esencial en su obra, así como el psicoanálisis y la filosofía. Entusiasta de la comedia, el drama y los géneros clásicos ha incursionado en la aventura, el cine de época y el musical.

Esenciales: Annie Hall (1977), Manhattan (1979), Hannah and Her Sisters (1986), Deconstructing Harry (1997) y Match Point (2005).

Match Point / Woody Allen  / USA / 2005

1.8 Francis Ford Coppola      

Trayectoria: 25 filmes entre 1962 y 2011, sigue vigente.

Estilo:  Estandarte del nuevo Hollywood, revolucionó el cine de gángsters con la saga de The Godfather, innovador y revolucionario se convirtió en favorito de la crítica. Algunas de sus constantes fueron los valores familiares, la religión, la redención y la geografía; así como las narrativas circulares, una opulenta puesta en escena y un gusto por el filme épico.

Esenciales: The Godfather (1972), The Godfather part II (1974), Apocalypse Now (1979), The Godfather part III (1990) y Dracula (1992).

Apocalypse Now / Francis Ford Coppola  / USA / 1979

1.9 Coen Brothers (Ethan and Joel)        

Trayectoria: 15 filmes entre 1984 y 2010, siguen vigentes.

Estilo: Son algo así como el dúo dinámico, Joel dirige y Ethan escribe y produce. Se han movido principalmente entre las aguas del más oscuro film noir y de la comedia surrealista. Excéntricos, irónicos, ácidos, brutales y violentos los guiones de la dupla se nutren de la más pura tradición americana, tanto en sus escenarios como en la musicalización y en sus personajes.

Esenciales: Blood Simple (1984), Barton Fink (1991), Fargo (1996) y No Country For Old Men (2007).

Barton Fink / Coen Brothers  / USA / 1991

1.10  Clint Eastwood       

Trayectoria: 32 filmes entre 1971 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Uno de esos raros casos en los que un actor reconocido se convierte en un buen director. Académico, formalista y riguroso, plasma historias realistas con fuertes personajes principales, en un entorno violento. Gusta del western, el film noir y el drama. Toma muy en cuenta al actor y al peso de las actuaciones, su ritmo es lento y pausado sin caer en la complejidad y experimentación del cine de arte, además de dirigir, escribe, produce, actúa y musicaliza.

Esenciales: Bird (1988), Unforgiven (1992), Mystic River (2003) y Gran Torino (2008).

Unforgiven / Clint Eastwood  / USA / 1992

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a ñ o o n c e

A diferencia del dosmildiez, este año fué rico en propuestas y calidad. Tuvimos esperados regresos (Kaurismäki, Malick, los Dardenne, Anderson, Almodóvar, Tarr), confirmación del talento de noveles directores (Mills, Alfredson, McQueen, Reichardt, Lanthimos) y excelentes propuestas en 3D (a cargo de sui generis auteurs como Wenders, Herzog y Scorsese). A continuación mis favoritas del 2011 (en orden aleatorio).

1. The Turin Horse / Béla Tarr / Hungría

El húngaro Béla Tarr anuncia su retiro de la producción cinematográfica. Tras una modesta trayectoria (en número de filmes no en contenidos, que abarca poco menos de una decena de largometrajes), presenta su trabajo final: una críptica y simbólica película, a manera de epitafio, llamada The Turin Horse. Conformada por solo 30 largas tomas e inspirado en un relato sobre un colapso nervioso sucedido al filosofo alemán Friedrich Nietzsche, Tarr nos presenta una reflexión sobre la lenta, monótona y dolorosa existencia humana mediante la relación de un hombre y su caballo. Dejando más dudas que respuestas e invitando a la instrospección, tenemos uno de los trabajos más complejos y enigmáticos del húngaro realizador. Hasta siempre Béla Tarr.

2. Melancholia / Lars von Trier / Dinamarca

3. Shame / Steve McQueen / Inglaterra

4. Drive / Nicolas Winding Refn / USA

Ver entrada 35.

5. Jane Eyre / Cary Fukunaga / UK

Ver entrada 36. 

6. Le Havre /  Aki Kaurismäki / Finlandia

Especialista en historias agridulces, el finlandés Kaurismäki transporta su narrativa al puerto francés del mismo nombre y junto con la geografía transporta el ánimo: aquí encontramos las constantes de su cine, personajes afables, de buen corazón, dispuestos a ayudar y en el camino ser ayudados, la extravagancia, porque no, también se encuentra presente. La fábula de un joven inmigrante africano buscando suerte en el viejo continente se convierte así en un catálogo de personajes entrañables, y de situaciones esperanzadoras. La cereza en el pastel: siguiendo la tradición de este año de tributar al cine francés clásico, tenemos dos maravillosos cameos,  Jean-Pierre Léaud (el inolvidable héroe juvenil de Truffaut) y el siempre bienvenido Pierre Étaix.

7. The Tree of Life /  Terrence Malick / USA

Tal vez uno de los mejores directores de las últimas décadas, Terrence Malick ha creado todo un mito alrededor de su persona. Su último filme, ha sido alabado y criticado hasta el cansancio y nos regaló algunas de las imágenes más inolvidables no solo de este año, sino de las últimas décadas. Trascendiendo juicios tradicionales (si es una buena o mala película) The Tree of Life es una experiencia visual y por que no, sensitiva. Un filme que se experimenta y busca crear un nexo interactivo con el espectador. Malick, como siempre, habita su propio universo, con un peculiar lenguaje tanto sonoro como visual, invita al diálogo y al cuestionamiento.

8. Beginners /  Mike Mills / USA

Ver entrada 39.

9. The Artist /  Michel Hazanavicius / Francia

Curiosamente este fué un año de tributo al cine francés clásico. Cameos inolvidables (Le Havre, Aki Kaurismäki), historias de añoranza (Hugo, Martin Scorsese) e incluso un divertido y colorido (a pesar de ser a blanco y negro) experimento llamado The Artist. Un elegante filme mudo acerca de la entrada del sonido al mundo del cine a finales de los años veinte. Influenciada por los grandes directores de antaño: Wilder, Lubitsch, Ford o HitchcockThe Artist es un agridulce relato sobre la difícil adaptación de una estrella de cine a los drásticos cambios de la industria y la tecnología. El filme ha sido aplaudido por doquier y su cosecha de galardones ha sido apreciable.

10. Pina /  Wim Wenders / Alemania

La idea de realizar un filme en 3D tal vez nos resultaría poco común para un director serio, mas aún alguien como Wim Wenders. Poseedor de un estilo poético y reflexivo, con un ojo clínico para diseccionar situaciones y plasmar ciudades. Sus trabajos documentales sobre Yasujiro Ozu (Tokyo-Ga, 1985) o sobre la música folclórica cubana (Buena Vista Social Club, 1999) son sobresalientes por decir lo menos. Ahora vuelca su lente sobre Pina Bausch, coreógrafa y bailarina alemana, pilar de la danza contemporánea y con quien Wenders planeó durante años co-dirigir un filme. El inclemente paso del tiempo se llevó a la Bausch en 1999 pero no a su legado, y esta historia se convierte en el pretexto perfecto para crear no solamente un magnífico tributo al arte de la danza sino una obra maestra de textura, espacio, ritmo y movimiento.

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tierrasmalas

El debut fílmico de Terrence Malick allá por 1973 no tiene desperdicio. Escena por escena, cuadro por cuadro, sonido por sonido, nos vá compenetrando más en su universo fílmico y prefigura su importante, aunque escueta, trayectoria.

A pesar de haber realizado verdaderas obras maestras de la cinematografía yo me quedo con esta, y en particular con dos escenas: la primera, en la que Martin Sheen y Sissy Spacek bailan a la luz de la luna (y de los faros del coche) al ritmo del A Blossom Fell de Nat “King” Cole, y en la segunda, la casa de ella arde en llamas con el Musica Poetica de Carl Orff de fondo. Puro placer cinematográfico.

Badlands / Terrence Malick / USA / 1973