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McCabe & Ms Miller / Robert Altman / USA / 1971

Un tracking shot revela lentamente el boscoso entorno. La lente de Vilmos Zsigmond captura, con una patina sobre expuesta, una brumosa desolación paralela al sentir de un atribulado Warren Beatty. Los créditos se suceden al ritmo del Stranger Song de Leonard Cohen. La complejidad narrativa y estética de Robert Altman encuentra el maridaje perfecto en las músicas del poeta canadiense. Solo tres canciones y un filme orquestado en torno a ellas. Es el antiwestern McCabe & Ms Miller. El año 1971.

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La ecuación es sencilla: 50 directores norteamericanos (de nacimiento y trayectoria) por 50 años en la historia de la industria más prolífica de la orbe, divididos entre 5 categorías de 10 directores cada una. Así, de 1962 a 2012, lo más relevante, interesante, propositivo y experimental del cine norteamericano.

1. No Country for Old Men (los consagrados)

Aquellos que no necesitan presentación, talentosos, aclamados, taquilleros y reconocidos por doquier, los que cosechan los premios con solo prender la cámara y los aplausos con solo subir el telón.

1.1 Terry Gilliam 

Trayectoria: 11 filmes entre 1975 y 2009, sigue vigente.

Estilo: Surrealista, bizarro y abigarrado, goza con la locura y las alucinaciones, sus movimientos de cámara son vertiginosos con ángulos extremos, inusuales y casi imposibles; pasa de la comedia a la crítica social, de ahí a la filosofía y volver a empezar.

Esenciales: Brazil (1985), 12 Monkeys (1995) y Fear and Loathing in Las Vegas (1998).

Brazil / Terry Gilliam / USA / 1985

1.2 Terrence Malick    

Trayectoria: 5 filmes entre 1973 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Sorprendentes imágenes, narrativa en off (muchas veces ajena a lo que observamos), contemplativo, la naturaleza juega un rol primordial así como la filosofía y la metafísica. Economía de diálogos en contraste con impactantes bandas sonoras, la imagen y el sonido por encima de la narrativa.

Esenciales: Badlands (1973), Days of Heaven (1978) y The Tree of Life (2011), aunque sus cinco filmes se podrían considerer escenciales.

Badlands / Terrence Malick / USA / 1973

1.3 Martin Scorsese      

Trayectoria: 22 filmes entre 1968 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Uno de los más importantes, influenciales y consistentes directores de su generación. Combina la complejidad técnica con sucias y brutales historias sobre el crimen y la violencia, especialmente en las grandes urbes, así como la culpa, la redención, el peso de la cultura, la educación y la religión. 

Esenciales: Taxi Driver (1976), Raging Bull (1980), The Last Temptation of Christ (1988) y Goodfellas (1990).

Taxi Driver / Martin Scorsese  / USA / 1976

1.4 Stanley Kubrick        

Trayectoria: 13 filmes entre 1953 y 1999, falleció en 1999.

Estilo: Perfeccionista. Amante de poderosas e impactantes visuales que predominan sobre el diálogo. Gustoso de mantener la cámara en movimiento, de grabar con multiples puntos de vista, ángulos extremos y deep focus. La música, escenarios, actuaciones y en general todos los elementos presentes en su cine están orquestados casi quirúrgicamente, preciso y siempre atento al detalle.

Esenciales: Podemos considerar al grueso de sus obras desde The Killing (1956) hasta Eyes Wide Shut (1999) como el catálogo fílmico más importante filmado por un solo director en la historia del cine.

The Shining / Stanley Kubrick  / USA / 1980

1.5 Robert Altman       

Trayectoria: 37 filmes de ficción y documentales entre 1957 y 2006, falleció en 2006.

Estilo: A medio camino entre naturalista y estilizado, la obra de Altman se mantuvo en esa delgada línea entre el experimental cine independiente y las propuestas más comerciales de Hollywood. Construía y deconstruía la narrativa a su antojo, transitando por numerosos géneros con buenos resultados. Modernista y estético, desarrolló los filmes corales con multitud de personajes intercalados y entretejidos de singulares maneras.

Esenciales: M*A*S*H (1970), McCabe & Mrs. Miller (1971),  Nashville (1975), 3 Women (1977) y Short Cuts (1993).

Short Cuts / Robert Altman  / USA / 1993

1.6 John Huston        

Trayectoria: 37 filmes  entre 1941 y 1987, falleció en 1987.

Estilo: De los últimos herederos del viejo Hollywood, sus películas tenían protagonistas heroicos que invariablemente se topaban con personajes o situaciones destructivas, siempre existía una fuerte tensión visual y dramática. No confiaba mucho en la edición ni la postproducción, dejando sus filmes casi listos al terminar de grabar. Para Huston la imagen, la luz, el color y el framing eran lo más importante.

Esenciales: The Maltese Falcon (1941), The African Queen (1951),  Fat City (1972), Under the Volcano (1984).

Under the Volcano / John Huston  / USA / 1984

1.7 Woody Allen      

Trayectoria: 42 filmes entre 1966 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Ámalo u ódialo. Bastaste prolífico, se las ha ingeniado para producir prácticamente un filme al año desde su debut hace más de cuarenta años. Crítico, ácido y mordaz, el diálogo y los monólogos juegan un papel esencial en su obra, así como el psicoanálisis y la filosofía. Entusiasta de la comedia, el drama y los géneros clásicos ha incursionado en la aventura, el cine de época y el musical.

Esenciales: Annie Hall (1977), Manhattan (1979), Hannah and Her Sisters (1986), Deconstructing Harry (1997) y Match Point (2005).

Match Point / Woody Allen  / USA / 2005

1.8 Francis Ford Coppola      

Trayectoria: 25 filmes entre 1962 y 2011, sigue vigente.

Estilo:  Estandarte del nuevo Hollywood, revolucionó el cine de gángsters con la saga de The Godfather, innovador y revolucionario se convirtió en favorito de la crítica. Algunas de sus constantes fueron los valores familiares, la religión, la redención y la geografía; así como las narrativas circulares, una opulenta puesta en escena y un gusto por el filme épico.

Esenciales: The Godfather (1972), The Godfather part II (1974), Apocalypse Now (1979), The Godfather part III (1990) y Dracula (1992).

Apocalypse Now / Francis Ford Coppola  / USA / 1979

1.9 Coen Brothers (Ethan and Joel)        

Trayectoria: 15 filmes entre 1984 y 2010, siguen vigentes.

Estilo: Son algo así como el dúo dinámico, Joel dirige y Ethan escribe y produce. Se han movido principalmente entre las aguas del más oscuro film noir y de la comedia surrealista. Excéntricos, irónicos, ácidos, brutales y violentos los guiones de la dupla se nutren de la más pura tradición americana, tanto en sus escenarios como en la musicalización y en sus personajes.

Esenciales: Blood Simple (1984), Barton Fink (1991), Fargo (1996) y No Country For Old Men (2007).

Barton Fink / Coen Brothers  / USA / 1991

1.10  Clint Eastwood       

Trayectoria: 32 filmes entre 1971 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Uno de esos raros casos en los que un actor reconocido se convierte en un buen director. Académico, formalista y riguroso, plasma historias realistas con fuertes personajes principales, en un entorno violento. Gusta del western, el film noir y el drama. Toma muy en cuenta al actor y al peso de las actuaciones, su ritmo es lento y pausado sin caer en la complejidad y experimentación del cine de arte, además de dirigir, escribe, produce, actúa y musicaliza.

Esenciales: Bird (1988), Unforgiven (1992), Mystic River (2003) y Gran Torino (2008).

Unforgiven / Clint Eastwood  / USA / 1992