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a ñ o d i e c i s é i s

Tumultoso, complejo, cruel y sorpresivo el dosmildieciséis será recordado por el regreso al establishment, el retroceso en las relaciones (y derechos) humanas, el fracaso (o hastío) de los sistemas económicos imperantes y una vuelta del hombre a ese absurdo afán de repetir errores del pasado. Si la violencia, descontento, ansiedad o desazón estuvieron presentes, coexistieron también con la unidad, la protesta, la búsqueda de libertad y nuevas oportunidades, vamos el buscar renacer de las cenizas. Este clima socio/político/económico tendría (y tendrá) su eco en las manifestaciones artísticas: plásticas, sónicas y por ende cinematográficas. Las propuestas arriesgadas, y la desmitificación (y replanteamiento) de los valores, la sexualidad o los géneros, se impusieron (en calidad y substancia) al cine banal y de entretenimiento. Se presentaron obras inclasificables, entrañables e importantes, no todas ellas valoradas pero si disfrutadas. A continuación, sin orden cronológico, afectivo o de preferencia, mis favoritas del dosmildieciséis.

1. The Handmaiden / Park Chan-Wook / Corea del Sur

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2. American Honey / Andrea Arnold / USA – Inglaterra

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3. Certain Women / Kelly Reichardt / USA

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4. The Witch / Robert Eggers / USA – Canadá

Ver entrada 127.

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5. Cameraperson / Kirsten Johnson / USA

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6. Paterson / Jim Jarmusch / USA

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7. Louder than Bombs / Joachim Trier / Noruega

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8. Childhood of a Leader / Brady Corbet / Inglaterra

photo by Agatha A. Nitecka please always credit the photographer

photo by Agatha A. Nitecka

9. Moonlight / Barry Jenkins / USA

Ver entrada 128.

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10. The Lobster / Yorgos Lanthimos / Irlanda – Inglaterra – Grecia – Francia – Holanda

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La ecuación es sencilla: 50 directores norteamericanos (de nacimiento y trayectoria) por 50 años en la historia de la industria más prolífica de la orbe, divididos entre 5 categorías de 10 directores cada una. Así, de 1962 a 2012, lo más relevante, interesante, propositivo y experimental del cine norteamericano.

2. Lost in Translation (los independientes)

Aquellos que en la medida de lo posible se alejan del establishment, los grandes estudios y los grandes presupuestos; con frecuencia reinventan o experimentan con el lenguaje narrativo y la puesta en escena, prefieren los festivales a los complejos cinematográficos, en pocas palabras los que transitan del otro lado del camino.

2.1 John Cassavetes

Trayectoria: 12 filmes entre 1959 y 1986, falleció en 1989.

Estilo: Experimental e innovador, se interesaba más en el lenguaje corporal de los actores que en la actuación misma (gestos, cuerpo, voz, facciones, reacciones); siempre revolucionario, su cine buscaba expandir la expresión cinematográfica (“hacer físicos, individuales y particulares los elementos tradicionales fílmicos”), sus herramientas favoritas: la improvisación, el realismo sobre el impresionismo y la aproximación al documental (cinéma vérité).

Esenciales: Shadows (1959), Faces (1968), A Woman Under the Influence (1974), y The Killing of a Chinese Bookie (1976).

A Woman Under the Influence / John Cassavetes  / USA / 1974

2.2 Todd Solondz

Trayectoria: 6 filmes entre 1995 y 2012, sigue vigente.

Estilo: Polémico y arriesgado. Gusta de excavar y evidenciar lo más bajo de la clase media norteamericana: sexualidad, prejuicios, racismo, discriminación, misoginia, pederastia y violencia son algunas de sus constantes temáticas, manejando un humor negro y una crueldad insólita para con sus personajes. En contraste su puesta en escena es colorida, sus soundtracks populares y sus personajes palpables y entrañables. En el mundo de Solondz hay cabida para todo: personajes que transitan de un filme a otro (incluso representados por diferentes actores), narraciones fragmentadas y elípticas, y hasta películas divididas en historias que aparentemente no tienen conexión alguna.

Esenciales: Welcome to the Dollhouse (1995), Happiness (1998), y Life During Wartime (2009).

Happiness / Todd Solondz  / USA / 1998

2.3 John Sayles

Trayectoria: 20 filmes entre 1979 y 2010, sigue vigente.

Estilo: Uno de los incorrompibles del cine independiente (escribe, produce, dirige, edita e incluso financía sus propios filmes), Sayles es quizás el cineasta que mejor refleja el folk, y el american way of life. Temáticamente sería como un moderno Mark Twain que mezcla historia con presente, cultura y tradiciones étnicas con ética y valores, en un meticuloso estilo que debe mucho al realismo (podríamos hablar de un realismo crítico). Ha transitado exitosamente por un sinnúmero de generosos con provechosos resultados.

Esenciales: Matewan (1987), City of Hope (1991), Lone Star (1996) y Limbo (1999).

Lone Star / John Sayles  / USA / 1996

2.4 Jim Jarmusch

Trayectoria: 11 filmes entre 19802012, sigue vigente.

Estilo: Tal vez el más emblemático de los cineastas de culto norteamericanos, y estereotipo del outsider por excelencia, Jarmusch ha desarrollado una sólida trayectoria en la que el minimalismo (tanto en técnica como en diálogos, historia y musicalización), el tono agridulce (siempre permea un humor negro aunque la historia en sí se aleje de la comedia) y el sentimiento de no pertenecer (volvemos al outsider) son algunas de sus características primordiales. Un cine contemplativo de escenas largas, que privilegia el mood y el desarrollo de personajes sobre la historia misma, un cine de perdedores solitarios.

Esenciales: Stranger than Paradise (1984), Down by Law (1986), Mystery Train (1989) y Ghost Dog: The Way of the Samurai (1999).

Stranger than Paradise / Jim Jarmusch  / USA / 1984

2.5 Richard Linklater

Trayectoria: 16 filmes entre 1988 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Vocero de la generación X tan en boga en los noventas, el cine de Linklater muestra las inquietudes filosóficas e intelectualoides  de los jóvenes de esa época. Su cine es de diálogos y reflexiones más que de imagenes o acciones, de narrativas poco ortodoxas y experimentales y de personajes conflictuados, tiende nexos con el cine francés por encima del blockbuster hollywoodense, usualmente coloca a sus personajes en períodos cortos de tiempo. Ha experimentado con el documental, la animación por rotoscopía y técnicas de filmación poco tradicionales como el super 8.

Esenciales: Slacker (1991), Dazed and Confused (1993), Before Sunrise (1995),  Waking Life (2001) y Before Sunset (2004).

Slacker / Richard Linklater  / USA / 1991

2.6 Terry Zwigoff

Trayectoria: 5 filmes entre 1985 y 2006, sigue vigente.

Estilo: Eficaz y mordaz documentalista, Zwigoff dió el salto a la ficción a principios del siglo XXI sin por ello alejarse de sus inquietudes más arraigadas: personajes disfuncionales, complejos y alienados presentados como antihéroes y no como ejemplos generacionales. Sus filmes retratan con crudeza y realismo los defectos de sus emproblemados sujetos de estudio, transitando entre el racismo, la sexualidad, y el arte, sin dar concesiones ni chantajistas discursos morales. En su bizarro mundo la realidad y la ficcion conviven en una delgada línea que puede volverse imperceptible. Alguien por ahí diría “life is stranger than fiction”

Esenciales: Louie Bluie (1985), Crumb (1994), y Ghost World (2001).

Crumb / Terry Zwigoff  / USA / 1994

2.7 Kelly Reichardt

Trayectoria: 4 filmes entre 1994 y 2010, sigue vigente.

Estilo: Con una corta pero ascendente trayectoria, Reichardt se ha convertido en una de las jóvenes promesas del cine independiente y una de las voces femeninas más fuertes del cine americano. Sus filmes son pausados, minimalistas, con historias simples que sirven como pretexto narrativo para el desarrollo de los personajes. Las actuaciones, simplificadas y naturalistas, no dan cabida a exageración ni grandielocuencia. Aquí la cotidianidad se convierte en un personaje y sus cuidadas imagenes (siempre filma con tripié buscando composiciones interesantes y resaltar la belleza de la naturaleza) en una aproximación a la realidad.

Esenciales: Old Joy (2006), Wendy and Lucy (2008), y Meek’s Cutoff (2010).

Wendy and Lucy / Kelly Reichardt  / USA / 2008

2.8 Hal Hartley

Trayectoria: 12 filmes entre 1989 y 2011, sigue vigente.

Estilo: Entre cómicos, trágicos y pretensiosos, los filmes de Hartley (especialmente durante la década de los noventa) son uno de los mejores ejemplos del verdadero cine independiente americano, en presupuesto, ideales y resultados. En sus filmes encontramos un énfasis en largos y complejos diálogos mezcla de inquietudes existenciales y disertaciones filosóficas, personajes inadaptados (tendiendo nexos con Jarmusch), y una de las más interesantes propuestas estilísticas y experimentales de esa década (a veces sus filmes parecían bocetos de ideas y no filmes terminados, otros no llegaban a la hora de duración, unos más experimentaban con la narrativa presentando la misma historia varias veces cambiando los personajes y el lugar en que se desarrollaban).

Esenciales: Trust (1990), Simple Men (1992), Amateur (1994) y Henry Fool (1997).

Trust / Hal Hartley  / USA / 1990

2.9 Samuel Fuller

Trayectoria: 22 filmes entre 1949 y 1989, falleció en 1997.

Estilo: Fueller fué independiente antes de que se inventara el término y filmaba controversiales temas antes de que el cine B se considerara de culto. La clave de su éxito: filmar con agallas, energía y honestidad. Siempre provocador y controversial, expandió los limites de los géneros clásicos, prefiriendo ser vulgar o exagerado a ser realista o expresionista. Los críticos llamaban a su estilo narrativa de tabloide por su gusto por la nota amarillista y la historia pulp. Violento y trágico gustaba del close up, el encuadre desfasado y los finales editados vertiginosamente.

Esenciales: Pickup on South Street (1953), Shock Corridor (1963), The Naked Kiss (1964), y White Dog (1982).

Shock Corridor / Samuel Fuller  / USA / 1963

2.10 Todd Haynes

Trayectoria: 5 filmes entre 1991 y 2007, sigue vigente.

Estilo: Transgresores, complejos y sexualizados (permean un complejo erotismo) sus filmes rompen las narrativas convencionales y se muestran como provocaciones. La homosexualidad es un tema recurrente presentado desde el punto de vista de vista de outsiders que utilizan su orientación como una rebeldía contra las estructuras sociales y culturales. Alejado del realismo parece empeñado en mostrar al espectador los artífices del celuloide. Formal y expresivo ha transitado por el  documental, el mockumental, el cine de género y la más extravagante experimentación.

Esenciales: Safe (1995), Velvet Goldmine (1998), y I’m Not There (2007).

Velvet Goldmine / Todd Haynes  / USA / 1998